Maha Shivaratri: La Noche de Shiva

Maha Shivaratri: La Noche de Shiva

Se acerca una fecha especial, toma nota en tu agenda: la noche del 3 de marzo, la Gran Noche de Shiva. También llamado Maha Shivaratri, es un festival hindú celebrado todos los años en la noche del día 13 y en el día 14 del mes de Maagha del calendario hindú, la noche anterior al día de luna nueva. 

Shiva, Vishnu, Brahma, Parvati, Laxmi, Sarasvati, Kali,… y así hasta 330 millones de dioses son los  que existen en la cultura hindú. Sin embargo, seguro que te resultan familiares Brahma (el creador), Vishnu (el protector) y Shiva (el destructor) que forman la trinidad hindú, al menos cómo se representan. 

Shiva es el dios de la destrucción, sin embargo no es un dios vengativo, sino que su destrucción provoca un efecto positivo. Sin destrucción no hay creación. Todo lo que tiene un principio, tiene que tener un final. El poder de destrucción asociado a Shiva es un poder purificador, en un nivel más personal cuando los problemas nos hacen ver la realidad más claramente. Shiva representa la bondad. 

Podemos encontrar a Shiva en diferentes formas o posiciones, y cada una de ellas tiene su significado. Uno de los más conocidos es el Shiva danzante, que representa la destrucción y la creación del universo y revela los ciclos de la muerte, nacimiento y renacimiento. Su danza es para el bienestar del mundo.

El Shiva de cinco cabezas, donde cada una simboliza un carácter protector, conservador, destructor, ocultador y dador de energía. También Shiva tiene 5 mantras o elementos: agua, tierra, fuego, aire y espacio. O el Shiva meditativo en posición de loto o en forma de Hanuman, el karma supremo yogui, el dios mono venerado por los hindúes. La imagen que nos viene a la cabeza cuando hablamos de Shiva, es su representativo color de piel azul, pero ¿por qué Shiva es de color azul?

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Shiva meditativo

Según las escrituras hindúes, para obtener el elixir de la inmortalidad del fondo del océano, los dioses y los demonios se unieron para batir el océano. En ese proceso, muchas cosas emergieron del océano. Gemas preciosas, animales, oro, plata.. fueron algunas de las cosas que surgieron del océano y que se dividieron entre los dioses y los demonios. Entre las muchas cosas que salieron del océano, apareció un veneno mortal llamado Halahala. Este veneno era extremadamente mortal y pronto todos los seres que entraron en contacto con él comenzaron a perecer. Incluso los dioses y los demonios estaban asfixiados y estaban a punto de morir. Entonces el Señor Brahma y Vishnu le rezaron a Lord Shiva para que los ayudara. Solo Lord Shiva tenía el poder de controlar y digerir el veneno que era tan mortal. Como tenía el poder, Shiva asumió la responsabilidad de beber el veneno mortal. Bebió el veneno que comenzó a extenderse en su cuerpo. Pronto el veneno mortal comenzó a afectar al Señor Shiva y su cuerpo comenzó a ponerse azul.

Durante el Shivaratri se conmemora el día en el que Shiva salvó al universo siendo el único de los dioses capaz de ingerir la cocción venenosa. Shiva ingirió el veneno y cuando se estaba expandiendo logró contenerlo en un acto de yoga, al unirse en un acto amoroso con su divina consorte Parvati (por eso Shiva tiene el cuello azul, marca el avance del veneno en su cuerpo). Por esto también se celebra el matrimonio de Shiva y Parvati ese día, los dos polos cósmicos, el lingam y el yoni. Para el Tantra, el lingam, es el conjunto formado por el órgano masculino engastado en el sexo femenino (yoni) cuyo culto en India, se remonta a la prehistoria, a los antiguos ritos sexuales de la fecundidad, al culto a la Gran Diosa.

La festividad del Maha Shivaratri se celebra haciendo pujas, cantando oraciones-mantras toda la noche, haciendo ayunos, haciendo ofrendas al shiva lingam (el axis cósmico-fálico), y algunos de sus fieles Sadhus, algo así como monjes austeros que buscan la iluminación, fumando hierbas sagradas. En otro blog ahondaremos sobre lo Sadhus. 

Puja: ritual religioso realizado en una amplia variedad de ocasiones para presentar respeto a una o más deidades.
Puja: ritual religioso realizado en una amplia variedad de ocasiones para presentar respeto a una o más deidades.

En el trimurti hinduista, que es algo así como la santa trinidad en el cristianismo, Shiva es el destructor, Brahma el creador y Vishnu el preservador del universo, tres aspectos de una misma Unidad Absoluta. Una de las representaciones más conocidas de Shiva es la de Nataraja, la imagen feroz de múltiples brazos danzando como un átomo. La danza de Shiva se conoce como Ananda Tandava, esto es la danza de la alegría, aunque sea también la danza de la destrucción. Se dice que esta danza refleja cinco actividades cósmicas o pancakritaya: creación, preservación, disolución, oscurecimiento y salvación. 

Shiva es también míticamente el primer yogui y se encuentra en un perpetuo estado de éxtasis en unión con el principio divino del cosmos. Varios mitógrafos han encontrado notables similitudes en el culto a Shiva con el culto a Dionisio; incluso se reporta que Alejandro Magno en su viaje a Egipto sostuvo que en la India se adoraba a Dionisio, el dios ligado a los misterios y al ascetismo extático.   

SHIVA RATRI EN DIFERENTES PARTES DEL MUNDO 

Maha Shivaratri Nepal. Photo Credit: The Himalayan Times
Maha Shivaratri Nepal. Photo Credit: The Himalayan Times

NEPAL 

Maha Shivaratri es uno de los principales festivales de Nepal. Se cree que en este día, las estrellas en el hemisferio norte están en las mejores posiciones para ayudar a elevar la energía espiritual de una persona. Cientos de miles de devotos visitan el templo Pashupatinath en Katmandú, uno de los santuarios más sagrados de los hindúes. Pashupatinath es considerado el Guardián y Protector del Valle de Katmandú y Nepal. 

Cada año se ven hindúes de todo el mundo atestados de muchos templos de Shiva durante este festival. El Templo Pashupatinath es el lugar sagrado que recibe más afluencia de devotos este día. Los devotos cantan “Om Namah Shivay” y “Mahamritunjaya” toda la noche orando por luz sobre la oscuridad. Se ve a los turistas disfrutando del ambiente con curiosidad, mientras se observan Sadhus coloridos y desnudos meditando,que peregrinan desde diferentes partes de India y Nepal,  posando para fotografías e interactuando con los discípulos.

INDIA 

Para celebrar el festival Shivratri, los devotos en India  se levantan temprano y toman un baño ritual, preferiblemente en el río Ganges. Después de usar ropa nueva, visitan el templo más cercano de Shiva para dar un baño ritual al Shiva Lingum con leche, miel, agua y rosas.

La adoración del Señor Shiva continúa durante todo el día y la noche. Cada tres horas los sacerdotes realizan la puja, ritual de Shiva lingam bañándolo con leche, yogur, miel, ghee, azúcar y agua en medio del canto de “Om Namah Shivaya” y tocando las campanas del templo. También se observan vigilias nocturnas o jaagran en los templos de Shiva, donde una gran cantidad de devotos pasan la noche cantando himnos y canciones devocionales en alabanza al Shiva. 

INDONESIA  

La noche de Siwa, siempre se celebra el día anterior a Tilem Sasih Kepitu, la luna nueva del séptimo mes del calendario de la luna Saka de Bali, un día que generalmente cae en el mes de enero. También se conoce como Panglong sasih kapitu o víspera de la Luna Nueva. Esta noche se cree que es la más oscura de todas las noches en todo el año. Es un momento para la introspección y la meditación durante la cual los hindúes de Bali rezan por el perdón de sus pecados terrenales y por el apoyo y la fuerza de Siwa para alcanzar su ser superior. 

Los hindúes balineses realizan el ritual en grupos. Los estudiantes celebran la noche en sus escuelas. Mientras tanto, los adultos generalmente celebran en los templos o en sus propios hogares. La gente de las zonas rurales se coordina con sus vecinos y se dirigen a los templos de las aldeas.

El festival se celebra principalmente con ofrendas de unas  hojas especiales  a Shiva, durante todo el día en ayunas y en vigilia durante toda la noche. Los participantes de esta ceremonia se dibujan tres líneas horizontales de ceniza sagrada en la frente. Estas rayas simbolizan el conocimiento espiritual, la pureza y la penitencia (práctica espiritual del yoga), por lo que también representan los tres ojos del Señor Shiva. 

De acuerdo con las tradiciones bíblicas, las penitencias se realizan para obtener bendiciones en la práctica del yoga y la meditación, para alcanzar la meta más rápidamente y evitar el renacimiento. También hay que llevar un rosario hecho de la semilla de Rudraksha, que se dice brotó de las lágrimas de Shiva. 

Shiva Lingam: representa la energía masculina de Shiva. Photo Credit: Deccan Chronicle.

Durante Shivaratri, se ofrece agua fría y hojas de bael al Lingam, que representa la energía masculina de Shiva. Otras ofrendas tradicionales son como bañarla en leche y Panchamruta, una mezcla de leche, cuajada, manteca, azúcar y miel, o ungirla con polvo bermellón (kumkum) o arroz blanco consagrado (Akshata), símbolos de la fertilidad, o creación.

Maha shivaratri no es solo un ritual sino también una definición cósmica del universo hindú, que se encarga de disipar la ignorancia, ayuda a emerger  la luz del conocimiento, nos hace conscientes del universo, e invoca el poder supremo del universo.

A mí personalmente me encanta esta  ceremonia y su leyenda, y tú, seguro que en tu próximo wellness travel a India con The Yoga Lab, cuando veas a Shiva, lo harás con otros ojos : ) 

Om Namah Shivaya

Ana Marín Lario

ANA MARÍN LARIO 

Ana Marín Lario, estudiante de Antropología y Medicina China, dejó Europa con 20 años para explorar el continente asiático a través de diferentes proyectos sociales y voluntariados que la acercaran a las costumbres locales y a la gente.

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